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Treatments for herpes on children’s tongue

Tratamientos para herpes en la lengua de los niños
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Herpes in children is a very common nuisance that can appear recurrently. We explain the treatments available for herpes on the tongue.

Treatments for herpes on children’s tongue

¿Qué produce herpes en la lengua?

El herpes oral es una infección común de la zona de la boca (ver también nuestro blog “Tratamientos de herpes labiales en niños”), entre ellas, la zona de la lengua. El herpes en la lengua es causado por ciertas cepas del virus del herpes simple. Generalmente son causadas por el virus del herpes simple tipo 1 (HSV-1), y menos comúnmente por el virus del herpes simple tipo 2 (HSV-2).

¿Por qué sale herpes en niños?

La transmisión del virus del herpes se realiza por contacto, tanto desde personas que tienen lesiones ulcerativas típicas de la enfermedad, como desde personas sin lesiones ulcerativas pero infectadas por el virus, en los que la mucosa puede estar transmitiendo virus desde su superficie a pesar de verse normal.

Casi todo el mundo corre el riesgo de tener herpes labial. La mayoría de los adultos son portadores del virus que causa el herpes labial, aunque nunca hayan tenido síntomas, y pueden transmitírselo a los bebés, niños, adolescentes y jóvenes.

Este contagio puede producirse de forma directa, teniendo contacto directo con una lesión de herpes (besos) o a través de utensilios intermedios (vasos, cuberterías, toallas, etc.). Por tanto, los padres y las madres pueden transmitir el virus a sus hijos durante las actividades diarias regulares. Tras el primer contagio pueden o no producirse manifestaciones clínicas.

La mayoría de las personas se infectan con este tipo de virus antes de cumplir los 20 años de edad. Después de la primera infección, el virus se “adormece” (se vuelve inactivo) en los tejidos nerviosos de la cara. Algunas veces, el virus “despierta” (se reactiva) y produce calenturas.

¿Cómo se cura el herpes en la lengua?

El tratamiento del herpes en la lengua dependerá de si se encuentra en el primer episodio de infección por herpes, si tiene herpes en la lengua recurrente o si realiza la prevención para el herpes debajo o encima de la lengua. Si el niño o niña se encuentra en el primer episodio de infección por herpes se debe realizar tratamiento con una crema para herpes antiviral oral, como el aciclovir o similares.

Si el paciente tiene recurrencias del herpes debajo o encima de la lengua, el tratamiento consiste en la administración de antivirales de forma inmediata nada más iniciarse los síntomas. Este tratamiento permite reducir el tiempo que se está con síntomas y con lesiones en la lengua. El inicio inmediato de los antivirales en forma de crema para herpes también ha demostrado reducir el dolor y disminuir el tiempo con lesiones.

En cuanto a la prevención del herpes debajo o encima de la lengua el tratamiento preventivo con antivirales iniciado antes de la exposición al factor que lo va a propiciar, como manipulación dentaria, una cirugía o una exposición prolongada al sol, puede evitar la aparición de la recurrencia del herpes debajo o encima de la lengua. En sujetos con episodios muy repetidos de herpes oral puede ser necesario la administración crónica de antivirales en forma de crema para herpes para evitar su aparición.

Además de estos tratamientos, se deben administrar medicamentos para tratar el dolor y la fiebre, como ibuprofeno o paracetamol. En caso de que el niño o niña no pueda tragar o comer, puede ser conveniente administrarle alguna sustancia tópica como una crema para herpes, un jarabe o un líquido directamente sobre las lesiones que le calme y le permita comer o beber.

Referencias:

Asociación Española de Pediatría: https://enfamilia.aeped.es/temas-salud/herpes-labial-calentura

Boj JR, Catalá M, Mendoza A, Planells P, Cortés O. Odonto Pediatría: Bebés, niños y adolescentes. México DF. Odontología Books, 2019.

Boj JR, Cortés O, González P, Ferreira L. Odontopediatría Clínica. México DF. Odontología Books, 2018.

Boj JR, Cortés O, Hernández M, González P. Odontopediatría: Dudas y Aclaraciones. México DF. Odontología Books, 2019.

Boj JR, Auría B, Cortés O, Stucchi C, González P, Espasa E. Formación clínica en Odontopediatría. Barcelona. Editorial Universidad de Barcelona, 2021.

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