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Tratamientos de herpes labiales en niños, adolescentes y jóvenes

¿Cómo tratar el herpes en niños?
El herpes en niños es una molestia muy habitual que suele aparecer de manera recurrente. Te explicamos cómo tratarlo y prevenirlo.

Tratamientos de herpes labiales en niños, adolescentes y jóvenes

El virus del herpes simple de tipo 1 generalmente provoca herpes labial. Al ser una infección por virus, las personas que han sido infectadas por él, hayan tenido o no síntomas alguna vez, pueden eliminar este virus en la saliva. De modo que, el contacto con la saliva a través de los besos, al beber de un vaso, etc. puede favorecer la infección en bebés, niños, adolescentes o jóvenes.

Una persona puede tener síntomas, las típicas «calenturas» o «pupas» que aparecen alrededor de los labios. En caso de que se trate de una gingivoestomatitis, se elimina una mayor cantidad de virus y es más contagiosa. Pero no hay que alarmarse, porque debemos recordar que la mayoría ya estamos infectados.

¿Cómo quitar el herpes labial rápido?

En los casos de herpes labial no es necesario tratamiento específico, solo aliviar los síntomas y evitar el sangrado de las costras con algún protector labial como vaselina, por lo que algunos lo consideran una crema de herpes labial.

Cuando los casos son recurrentes el tratamiento para los herpes labiales es el mismo, pero si se conocen las circunstancias que provocan los «ataques» conviene evitarlas, así, por ejemplo, conviene llevar protección solar labial si se va a estar expuesto a los rayos del sol (esquí, salidas al campo, playa, etc.), evitar pequeños traumatismos como los provocados por morderse los labios cuando estamos nerviosos, etc.

Aliviar los síntomas

Sin duda, cuando existe gingivoestomatitis lo más importante es aliviar los síntomas:

  • Para la fiebre y el malestar se puede emplear paracetamol o ibuprofeno, que tienen acción antitérmica y analgésica.
  • En caso de molestias producidas por las úlceras o llagas en el labio superior o inferior, y la gingivitis (ver nuestro blog ¿Qué son las enfermedades periodontales?), pueden ser útiles anestésicos locales, una crema para herpes labial, aplicada sobre la lesión (su pediatra le puede aconsejar alguna), que conviene administrar antes de las comidas.
  • Cuando el niño tenga alguna dificultad para comer, es aconsejable utilizar alimentos fáciles de tragar (como purés, flanes, etc.) y más bien fríos, como los helados, evitar los cítricos (naranja, kiwi, etc.) y los alimentos salados o con demasiadas especias y ofrecer abundantes líquidos (leche, batidos, agua) para prevenir una posible deshidratación.

No usar antibióticos

Los antibióticos no son útiles al ser una infección vírica. Pero, en algunos casos, sobre todo aquellos que se diagnostican justo al comienzo de la enfermedad, puede emplearse un tratamiento antiviral específico (aciclovir) para herpes labiales, en forma de jarabe, crema para herpes labial o comprimidos que, aunque no es imprescindible para la curación, puede acortar el cuadro.

¿Cuánto tarda en irse un herpes labial con tratamiento?

La primera exposición al virus del herpes simple tipo 1 puede derivar en un exantema con ampollas en los labios o en la boca acompañado por síntomas similares a los de la gripe en todo el cuerpo. Este primer brote de herpes febril generalmente desaparece dentro de un lapso de 7 a 10 días, pero puede durar hasta 20 días. Las úlceras o llagas en el labio superior o inferior, también pueden aparecer en otros lugares en la piel.

Después de estos síntomas iniciales, el virus puede permanecer en los nervios sin producir síntomas hasta que se reactiva. Si se reactiva, el virus se manifiesta como un herpes febril. Unos pocos días antes de que aparezca la úlcera o ampolla en los labios, es posible que sienta comezón, ardor o dolor en el área.

Algunas personas tienen brotes de forma regular, mientras que otras nunca vuelven a presentar otro síntoma después de la infección inicial. Después de unos cuantos días, las ampollas en los labios se secan y se forma una costra. La costra sana aproximadamente en cinco días, por lo general sin dejar cicatrices o sin pérdida de la sensación.

¿Cómo saber cuándo el herpes se está curando?

El herpes puede pasar por cinco etapas. Cuando se tiene una sensación de hormigueo, quemazón o picazón en el lugar de la calentura, momento ideal para empezar el tratamiento. Ésta sería la primera etapa.

La segunda etapa consiste en la aparición de una única ampolla en el labio por dentro o por fuera (no confundir con “Aftas en el paciente pediátrico, ¿cuál es su origen?«), o bien, un grupo de ampollas, momento en que podremos utilizar frío o analgésicos en forma de crema de herpes labial para calmar el dolor.

En el momento de la úlcera o cuando ésta supura es la tercera etapa, momento en que las ampollas en los labios se abren, mientras las llagas rojizas se tornarán de color gris. Esta etapa es la más contagiosa del herpes labial debido a que hay millones de virus infecciosos en el líquido de la calentura. En este momento, se debe lavar la calentura con jabón antiséptico y agua y lavar las manos para ayudar a evitar el contagio del herpes labial al resto del cuerpo y a otras personas.

La cuarta etapa es la aparición de una costra amarilla y crujiente, sangrado, picazón, ardor y una nueva formación de costra.

Por último, la quinta etapa, es la de la curación, momento en que la piel se torna rosada y la costra comienza a salirse, aunque se puede notar un poco de piel seca y tumefacción.

Referencias:

Boj JR, Catalá M, Mendoza A, Planells P, Cortés O. Odontopediatría: Bebés, niños y adolescentes. México DF. Odontología Books, 2019.

Boj JR, Cortés O, González P, Ferreira L. Odontopediatría Clínica. México DF. Odontología Books, 2018.

Boj JR, Cortés O, Hernández M, González P. Odontopediatría: Dudas y Aclaraciones. México DF. Odontología Books, 2019.

Boj JR, Auría B, Cortés O, Stucchi C, González P, Espasa E. Formación clínica en Odontopediatría. Barcelona. Editorial Universidad de Barcelona, 2021.

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