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Interceptive orthodontics in Paediatric Dentistry

Ortodoncia interceptiva
While the milk teeth are still present, interceptive or functional orthodontics for children seeks to solve later minor or major problems. Also, solving major problems at early ages will ease and shorten orthodontic treatments during adolescence.

Ortodoncia interceptiva: para qué sirve y en qué consiste

La ortodoncia interceptiva es un tipo de ortodoncia basada en la prevención. Por ello, se realiza en niños y niñas a edades tempranas (4-9 años) para corregir o ayudar a guiar el crecimiento de los huesos mandibulares y maxilares. Este tipo de ortodoncia sirve para solventar problemas menores o que problemas mayores posteriormente cuando el niño o niña crezca, tengan un tratamiento más fácil y corto.

¿En qué consiste la ortodoncia funcional?

Se llama ortodoncia interceptiva o funcional porque busca interceptar el problema relacionado con el crecimiento maxilofacial y su objetivo es poder tratar los problemas de oclusión a edades tempranas antes de que los niños hayan acabado su fase de crecimiento. Es decir, durante las fases de crecimiento es cuando se puede actuar sobre el desarrollo de los huesos evitando la aparición de problemas de oclusión más complejos cuando el niño sea adolescente.

¿Por qué se realiza la ortodoncia interceptiva?

La ortodoncia interceptiva nos ayuda a guiar el crecimiento y a minimizar problemas de oclusión. Sin embargo, es importante que los padres sepan que en la mayoría de los casos los niños deberán llevar ortodoncia fija con Brackets (metálicos o estéticos) u ortodoncia invisible (ortodoncia removible), unos años después del tratamiento con aparatos interceptivos.  Es decir, cuando hayan terminado el recambio dentario y tengan ya los dientes definitivos. Afortunadamente, el hecho de haber llevado ortodoncia interceptiva hará que el tratamiento posterior sea más sencillo y de menor duración.

¿Cuándo es recomendable la ortodoncia interceptiva?

La necesidad de llevar aparatos de ortodoncia interceptiva puede deberse a causas diversas:

  • Causas esqueléticas

    Un crecimiento anormal de los maxilares que causan paladar ojival o estrecho, mordida cruzada.

  • Origen funcional

    Es decir, hábitos adquiridos durante la infancia como la succión digital o chuparse el dedo, el uso prolongado del chupete, respiración oral, deglución atípica o interposición de la lengua.

  • Herencia genética

    Dicho de otra forma, anomalías que tienen una fuerte carga genética.

Tratamiento de ortodoncia funcional o interceptiva

¿Qué aparato se usa en la ortodoncia interceptiva?

La ortodoncia interceptiva engloba una amplia variedad de aparatos dentales. Dependerá de la maloclusión de cada paciente la elección de unos u otros. Por ello, es indispensable realizar un correcto diagnóstico para determinar cuál es el problema y cuál va a ser el tratamiento de elección.

Los tratamientos de ortodoncia interceptiva se escogerán en función del problema a tratar:

  • Para corregir la clase II o retrognatia, es decir, la mandíbula en una posición más retruída. En estos casos utilizaremos aparatos como el Bionator (que estimulan el crecimiento de la mandíbula). Ver en “Aparatos para corregir mandíbula” en el caso de corregir una mandíbula retrognática.

  • Para corregir la clase III o el prognatismo, es decir, la mandíbula en una posición más adelantada. Se utilizarán aparatos como el extraoral inverso (máscara facial) Sirve para estimular el crecimiento del hueso maxilar y se combina con el uso de un disyuntor de paladar.

  • Para corregir la mordida cruzada. Se utilizan aparatos llamados disyuntores que nos sirven para expandir el maxilar superior y descruzar la mordida del paciente

¿Cuál es la mejor edad para iniciar el tratamiento de ortodoncia interceptiva? 

Generalmente, la primera visita de ortodoncia se recomienda hacer alrededor de los 6 años. Por ello, no se debe esperar a acabar con el recambio de los dientes para realizarla. En esta visita, se comprobará que los huesos y los dientes se están desarrollando correctamente y valorará la necesidad de ortodoncia interceptiva. Sin embargo, todos los niños son diferentes y tienen su propio ritmo de crecimiento. Por tanto, los aparatos de ortodoncia interceptiva pueden colocarse antes o después de los 6 años. El odontopediatra te aconsejará y valorará en caso de que sea necesario iniciarla a la edad que corresponda.

¿Cuánto tarda el tratamiento de ortodoncia interceptiva?

La duración de un tratamiento de ortodoncia suele oscilar entre los 6 meses y los 18 meses. Sin embargo, la duración varía en función de cada caso particular. Cabe destacar, que si el aparato es removible es imprescindible que el paciente lo lleve puesto el número de horas indicadas para que sea efectivo y no alargar el tratamiento.

¿Qué se debe tener en cuenta en un tratamiento de ortodoncia interceptiva?

Sin duda, los pacientes que la llevan deben tener una muy buena higiene oral tanto de la cavidad oral cómo del aparato de ortodoncia interceptiva. Por ello, deben evitar alimentos duros, muy dulces o pegajosos que puedan dañar sus dientes, así como evitar morder objetos de uso diario como bolígrafos.

Bibliografía

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Boj JR, Cortés O, Hernández M, González P. Odontopediatría: Dudas y Aclaraciones. México DF. Odontología Books, 2019.

Boj JR, Català M, Mendoza A, Planells P, Cortés O. Odonto Pediatría, Bebés, Niños y Adolescentes. México. Odontología Books, 2019.

Boj JR, Auría B, Cortés O, Stucchi C, González P, Espasa E. Formación clínica en Odontopediatría. Barcelona. Editorial Universidad de Barcelona, 2021.

GM Lopes-Freire, ABC Cárdenas, JEES de Deza, JM Ustrell-Torrent, LB Oliveira & JR Boj. Exploring the association between feeding habits, non-nutritive sucking habits, and malocclusions in the deciduous dentition. Progress in Orthodontics 16 (1), 1-7. 2015.

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