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What is a pulpectomy and when should it be performed?

¿En qué consiste una pulpectomía y cuándo debe hacerse?
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Pulpectomy is the treatment of canals in primary teeth. Find out what this procedure consists of and when it is indicated.

What is a pulpectomy and when should it be performed?

En ocasiones, por causa de un traumatismo dental o por una caries extensa, el dentista infantil u odontopediatra indica a las familias la necesidad de llevar a cabo un tratamiento del nervio del diente temporal, es decir, una pulpectomía.

En un diente permanente se utiliza para ello la palabra endodoncia. Este término es conocido popularmente por las familias como “matar el nervio”, definición que no gusta mucho en el ámbito de la consulta infantil, debido a su connotación negativa y a que puede generar miedos o aprensión en los más pequeños.

La pulpectomía es un tratamiento que se prescribe cuando hay una afectación irreversible del nervio o una necrosis (muerte) del mismo. En ocasiones, además, el paciente puede presentar un microabsceso con pus, signo de la degeneración pulpar del diente.

Persiguiendo el objetivo de este procedimiento, el dentista infantil realiza la remoción del nervio pulpar y cameral, así como la eliminación de todo el tejido inflamado o infectado. De esta forma se consigue mantener el diente en boca, pero sin el nervio.

El material de relleno de los conductos temporales será diferente al de los dientes definitivos, puesto que se debe tratar de un producto reabsorbible que permita la erupción fisiológica del diente permanente.

La presencia de los dientes temporales hasta el momento de su recambio nos facilitará el mantenimiento del espacio correcto para el diente definitivo y proporcionará al paciente una estética y función masticatoria óptimas.

En la mayoría de los casos, la pulpectomía va seguida de una funda de color metálico o de una estética blanca, o de una restauración con resinas estéticas, en función del estado previo del diente.

Sin embargo, debemos tomar en cuenta que cuando existe una gran destrucción de la corona y de las raíces de un diente temporal, o una reabsorción interna o externa en ocasiones no será viable realizar este tipo de tratamiento, y el único tratamiento posible para eliminar la infección sería la extracción del diente y la colocación de un mantenedor de espacio.

En conclusión, la decisión de llevar a cabo un tratamiento pulpar completo o pulpectomía la tomará el Odontopediatra, de mutuo acuerdo con la familia del paciente, según un diagnóstico clínico y radiográfico, previa evaluación del pronóstico del diente.

Referencias:

Boj JR, González, P, Hernández M, Cortés O. Odontopediatría. Dudas y aclaraciones. México DF. Odontología Books, 2019.

Boj JR, Catalá M, Mendoza A, Planells P, Cortés O. Odonto Pediatría: Bebés, niños y adolescentes. México DF. Odontología Books, 2019.

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