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¿Qué es y por qué se produce el mal aliento en los niños?

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La halitosis o “mal aliento” de los niños es una de las cuestiones que más preocupan a los padres y madres que acuden al odontopediatra.

¿Qué es y por qué se produce el mal aliento en los niños?

Se denomina “halitosis” a la presencia de un aliento desagradable de forma transitoria o permanente y se da con mayor frecuencia en personas adultas o de edad avanzada, aunque no es raro que también se presente en pacientes infantiles o incluso en bebés.

A continuación, te explicamos qué es y cuándo se produce.

¿Cuáles son las causas de la halitosis?

La halitosis fisiológica o normal está presente en el momento de levantarse, y por tanto es transitoria. Se produce por las horas de inactividad nocturna, durante las cuales se reduce la producción y el flujo de saliva y las bacterias de la boca degradan los restos de alimentos presentes en ella.

En otros casos, la halitosis puede ser permanente y esto nos advertiría de otros posibles problemas, como una higiene dental deficiente, restos alimenticios retenidos en los espacios interdentales, presencia de placa blanda o dura en los dientes o cálculos tonsilares, lengua saburral, moco retrofaríngeo o gingivitis.  

Por otro lado, en algunas ocasiones, la halitosis puede ser consecuencia de enfermedades que conviene detectar a tiempo para tratarlas. Es por ello que siempre ha de ser una señal de alerta, incluso en niños, en los que además puede producir una alteración en la relación con sus amigos y compañeros de escuela. 

¿Cómo actuar ante la halitosis?

En caso de detectar la halitosis, lo primero que hacemos los odontopediatras es evaluar la higiene oral del niño. Si resulta deficiente o inadecuada, hemos de mejorar los hábitos de limpieza bucal mediante el cepillado (que ha de ser supervisado por los cuidadores) tras cada comida, uso del hilo dental o flossers y limpieza de la lengua mediante el cepillado suave o con ayuda de dispositivos específicos.

En caso de persistencia de la halitosis, el odontopediatra consultará con el pediatra para que este evalúe al niño o adolescente, pues en algunos pacientes puede ser causada por enfermedades respiratorias, con mucha frecuencia, o en algunos casos por digestivas, tales como el reflujo gastroesofágico. En tales situaciones, el tratamiento de la halitosis es el de la enfermedad responsable.

Es importante recordar la recomendación de realizar revisiones periódicas por el dentista infantil, que puede ayudar a detectar y resolver las causas de halitosis causadas por enfermedades o trastornos de la dentición o de las encías.

Referencias:

Boj JR, González, P, Hernández M, Cortés O. Odontopediatría. Dudas y aclaraciones. México DF. Odontología Books, 2019.

https://faros.hsjdbcn.org/es/articulo/halitosis-como-acabar-mal-aliento-ninos

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