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La terapia cognitivo conductual podría reducir el miedo al dentista

Se investiga si la terapia cognitivo-conductual podría ayudar a reducir el miedo al dentista en niños.

La terapia cognitivo conductual podría reducir el miedo dental

La terapia cognitivo conductual es una herramienta que utiliza un grupo de técnicas y que resulta de utilidad para afrontar desafíos emocionales. Este grupo de técnicas es especialmente útil reduciendo el miedo al dentista que podrían padecer pacientes odontopediátricos.

Por ello, un estudio británico investigará esta forma de reducir la ansiedad en los más pequeños. Para ello, tratarán psicológicamente a los menores en sus casas intentando evitar recurrir a servicios hospitalarios para recibir sedación o anestesia general para realizar los tratamientos dentales a consecuencia de su temor.

¿Cuáles son los principios de la terapia cognitivo conductual?

La terapia cognitiva conductual es un ejemplo de una terapia psicológica breve con eficacia comprobada. Se trata de una síntesis entre: una terapia de conducta y terapia cognitiva, técnicas de modificación de la conducta y procedimientos de reestructuración cognitivos que consiguen modificar creencias y comportamientos no adaptativos.

Por lo tanto, los aspectos conductuales incluyen el aprendizaje de técnicas de relajación, realización de mini experimentos y desensibilización sistemática. Esta desensibilización presenta situaciones variadas. Estas situaciones variadas incrementan puntualmente los niveles de miedo y ansiedad. Con ello, se consigue progresar poco a poco en un ambiente relajado de manera no ansiosa. 

Por otro lado, la terapia cognitiva está basada ante todo en el análisis del conocimiento del paciente, como podrían ser sus pensamientos, creencias e interpretaciones.

¿Cómo se aplica la terapia conductual?

Como ejemplo, podemos mencionar un estudio que llevaran a cabo Investigadores de la Universidad de Sheffield en Reino Unido. Estos científicos han anunciado el inicio de una investigación basada en analizar si la terapia cognitivo conductual puede ayudar a los niños que tienen miedo a acudir al dentista.

Según los autores de este estudio, la ansiedad provocada por este temor les puede producir a medio y largo plazo complicaciones en su salud bucodental. En el estudio participarán 600 niños de 30 clínicas dentales infantiles de Inglaterra y Gales. La investigadora principal, profesora de la Facultad de Odontología, afirma que «la ansiedad es muy común en los niños y puede provocar una mala salud bucal con más caries y extracciones de piezas dentales».

En este sentido, dicha investigadora añade que tradicionalmente los dentistas generales han derivado a los niños con ansiedad dental al Odontopediatra. Por ello, éstos deberán tratar de evitar la necesidad de sedación profunda o anestesia general.

¿Cuál es la terapia cognitiva conductual en Odontopediatría?

Por ello, Zoe Marshman y su equipo investigarán la terapia cognitivo conductual con recursos especialmente diseñados para comprender por qué el niño está ansioso. De este modo, se podrá brindar a los dentistas pediátricos información y opciones sobre los procedimientos que deben adoptar para paliar este problema.

Afortunadamente, los odontopediatras o dentistas infantiles en el continente Europeo ya están formados y preparados para utilizar distintas técnicas al abordar al paciente pediátrico con miedo o ansiedad. Curiosamente, entre las estrategias de guía conductual más empleadas en Odontopediatría actualmente también se encuentra la técnica cognitivo conductual en la consulta odontopediátrica, que es la que se analiza en este estudio.

Referencias:

Guinot F, Mercade M, Cuadros C, Lorente AI, Llopis J, Boj JR. Effect of audiovisual distraction on children´s behavior, anxiety and pain in the dental setting. European Journal of Paediatric Dentistry. 15, 297-302, 2014.

Boj Quesada JR., Davila JM. A study of behavior modification for develop­mentally disabled children. Journal of Dentistry for Children. 56, 452-457, 1989.

Boj JR., Davila J. Differences between normal and developmentally disabled children in a first dental visit.  Journal of Dentistry for Children. 62, 52-56, 1995

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