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Enfermedad periodontal en niños y jóvenes

enfermedades periodontales
La enfermedad periodontal es relativamente frecuente y debe ser detectada tempranamente y tratada de forma correcta por el odontopediatra.

Enfermedad periodontal en las encías de niños y jóvenes

La enfermedad periodontal comprende un conjunto de patologías que afectan a los tejidos blandos de sostén del diente. Una causa muy habitual es la falta de una adecuada higiene bucal. Los tipos de enfermedades periodontales más frecuentes son la gingivitis y la periodontitis crónica. Sin duda, los niños, adolescentes o jóvenes también pueden padecer periodontitis crónica a pesar de su edad.

A pesar que la gingivitis es algo más conocida por todos, muchas familias todavía preguntan de qué se trata, qué síntomas tiene y qué es.  En menor medida también sucede con la periodontitis crónica.

 

¿Cómo se produce la enfermedad periodontal?

El origen principal de la enfermedad periodontal es la acumulación de placa bacteriana alrededor de los dientes y encías. Ante ésta, partiendo de encías sanas, cualquier individuo responde con la aparición de una inflamación de las encías, es decir, una gingivitis.

Este cuadro inflamatorio se acompaña de enrojecimiento del tejido gingival y sangrado, espontáneo o al cepillado. Consulta la información sobre Higiene Dental de Clínica Boj Odontopediatría.

Cuando esta situación perdura en el tiempo, o en aquellas personas con mayor predisposición genética o adquirida por factores externos, es común que la gingivitis termine por dar lugar a una periodontitis crónica y que esta se cronifique.

La periodontitis crónica consiste en la formación de bolsas periodontales. Son bolsas que empiezan en la zona donde se juntan las piezas dentales con la encía (cuello gingival). Esto produce una pérdida de inserción del diente y de nivel óseo alrededor del mismo. Coloquialmente, se conoce como “pérdida de soporte en la encía”. Hay pérdida de nivel de encía de soporte y de hueso de soporte.

Aparte del sangrado de las encías, otros signos que pueden aparecer en caso de periodontitis crónica, son sensibilidad dental, dolor al masticar, movilidad de los dientes, infecciones que pueden producir abscesos, y recesión de las encías.

 

¿Cuáles son las enfermedades periodontales?

La clasificación de las enfermedades periodontales vigente a día de hoy incluye una gran variedad de categorías basadas en el diagnóstico clínico. La identificación de las siguientes condiciones en el periodonto nos permiten un correcto tratamiento de la enfermedad:

  • Enfermedades gingivales.
  • Periodontitis crónica.
  • Abscesos del periodonto.
  • Periodontitis crónica agresiva.
  • Enfermedades periodontales necrotizantes.
  • Periodontitis asociadas a lesiones endodónticas, o periodontitis apical crónica.
  • Deformidades o condiciones adquiridas o del desarrollo, tales como cambios hormonales.
  • Periodontitis como manifestación de enfermedades sistémicas.

 

¿Cómo realizamos el diagnóstico de la enfermedad periodontal en niños?

La historia del paciente, junto con el examen clínico, son la base del diagnóstico de la enfermedad periodontal. El screening periodontal en niños y adolescentes debe ser un método simple, rápido y bien tolerado por el paciente para identificar problemas periodontales que indiquen al odontopediatra la necesidad de tratamiento.

En periodoncia, la especialidad que estudia los tejidos de sostén del diente, el método diagnóstico más sensible para la detección de una periodontitis crónica en niños es la cuantificación de la pérdida de inserción por medio del sondaje y la pérdida de nivel óseo detectada radiográficamente; éste último problema conocido popularmente como “pérdida de hueso en la encía”.

Sin embargo, la aplicación de este procedimiento en dentición mixta y en dientes que no están erupcionados completamente puede ser muy difícil. Por ello, los dentistas infantiles están preparados para detectar la pérdida de hueso alveolar marginal en radiografías de aleta de mordida o periapicales, como signo diagnóstico altamente específico de una periodontitis.

En el adolescente, el sondaje periodontal es el método de screening más apropiado. Es importante diferenciar entre el uso clínico del sondaje realizado como un examen completo periodontal y el utilizado como una herramienta de screening.

Por otro lado, cuando se realiza un periodontograma completo se realiza el sondaje circunferencial para evaluar todas las localizaciones alrededor del diente. Por ello, en caso de existir una periodontitis crónica en un adolescente o joven, este método de diagnóstico es más fiable. En cambio, en el screening rutinario no se registra la pérdida de inserción de todas las localizaciones.

 

¿Cuál es la enfermedad periodontal más común en niños?

Las clasificaciones a lo largo del tiempo han dado lugar a cierta confusión a la hora de revisar la evidencia sobre la prevalencia y distribución de las diferentes enfermedades periodontales que afectan a los pacientes pediátricos.

 

periodontitis cronica

 

En la clínica odontopediátrica es muy frecuente que en bebés, niños y adolescentes haya una inflamación de las encías, es decir, una gingivitis.

El signo principal de esta enfermedad periodontal es el sangrado al cepillado causado por un cúmulo de placa derivado de una higiene oral deficiente.

Con una correcta instrucción por parte del dentista o de la higienista acerca de las técnicas de higiene dental e interproximal (entre los dientes), el proceso será habitualmente reversible y no ocasiona problemas en el futuro.

Una vez descartados otros factores de riesgo, enseñamos las técnicas de cepillados y el uso de hilo dental (para limpiar las superficies entre los dientes). Ver nuestro blog sobre las ventajas del uso del flúor en niños.

En casos de periodontitis, el dentista o higienista, practicarán una limpieza profesional profunda utilizando el raspado radicular seguido por el alisado radicular y finalmente terminarán con el pulido radicular.

 

Referencias:

Boj JR, Catalá M, Mendoza A, Planells P, Cortés O. Odonto Pediatría: Bebés, niños y adolescentes. México DF. Odontología Books, 2019.

 

 

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