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¿Qué son las enfermedades periodontales?

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La enfermedad periodontal es relativamente frecuente y debe ser detectada tempranamente y tratada de forma correcta por el odontopediatra.

¿Qué son las enfermedades periodontales? Periodontitis crónica en niños, adolescentes o jóvenes

Las enfermedades periodontales son el conjunto de patologías de los tejidos de sostén del diente, siendo las más notables la gingivitis y la periodontitis crónica.

Debido a que la gingivitis es algo más conocida por todos, muchas familias todavía preguntan de qué se trata, qué síntomas tiene y qué es la periodontitis crónica.

¿Cómo se produce la enfermedad periodontal?

El origen principal de la enfermedad periodontal es la acumulación de placa bacteriana alrededor de los dientes y encías. Ante ésta,  cualquier individuo responde con la aparición de una inflamación de las encías, es decir, una gingivitis.

Este cuadro inflamatorio se acompaña de enrojecimiento del tejido gingival y sangrado, espontáneo o al cepillado. Consulta la información sobre Higiene Dental de Clínica Boj Odontopediatría.

Cuando esta situación perdura durante un tiempo, o en aquellas personas con mayor sensibilidad genética o adquirida por factores externos, es común que la gingivitis termine por dar lugar a una periodontitis crónica, por la cual se produce una pérdida de inserción del diente, pérdida de nivel óseo alrededor del diente, lo que popularmente se conoce como “pérdida de hueso en la encía”, en cuyo caso pueden aparecer otros síntomas como el dolor al masticar, sensibilidad dental, infección, movilidad de los dientes y recesión de las encías.

¿Cuáles son las enfermedades periodontales?

La clasificación de las enfermedades periodontales vigente a día de hoy incluye una gran variedad de categorías basadas en el diagnóstico clínico y con ella pueden identificarse las siguientes condiciones en el periodonto:

  • Enfermedades gingivales.
  • Periodontitis crónica.
  • Periodontitis crónica agresiva.
  • Periodontitis como manifestación de una enfermedad sistémica.
  • Enfermedades periodontales necrotizantes.
  • Abscesos del periodonto.
  • Periodontitis asociadas a lesiones endodónticas, o periodontitis apical crónica.
  • Deformidades o condiciones adquiridas o del desarrollo.

¿Cómo realizamos el diagnóstico de la enfermedad periodontal en niños?

La historia, junto con el examen clínico, son la base del diagnóstico de la enfermedad periodontal. El screening periodontal en niños y adolescentes debe de ser un método simple, rápido y bien tolerado por el paciente para identificar problemas periodontales que indiquen al odontopediatra la necesidad de tratamiento.

En periodoncia, la especialidad que estudia los tejidos de sostén del diente, el método diagnóstico más sensible para la detección de una periodontitis crónica en niños es la cuantificación de la pérdida de inserción por medio del sondaje y la pérdida de nivel óseo detectada radiográficamente, éste último conocido coloquialmente como “pérdida de hueso en la encía”.

Sin embargo, la aplicación de este procedimiento en dentición mixta y en dientes que no están erupcionados completamente puede ser muy difícil. Por ello, los dentistas infantiles están preparados para detectar la pérdida de hueso alveolar marginal en radiografías de aleta, como signo diagnóstico altamente específico de una periodontitis.

En el adolescente, el sondaje periodontal es el método de screening más apropiado. Es importante diferenciar entre el uso clínico del sondaje realizado como un examen completo periodontal y el utilizado como una herramienta de screening.

Cuando se realiza un periodontograma completo se realiza el sondaje circunferencial para evaluar todas las localizaciones alrededor del diente, por lo que en caso de existir una periodontitis crónica en un adolescente o jóven, el método diagnóstico es más extenso. En cambio, en el screening no se registra la pérdida de inserción de todas las localizaciones.

¿Cuál es la enfermedad periodontal más común en niños?

Las clasificaciones a lo largo del tiempo han dando lugar a cierta confusión a la hora de revisar la evidencia sobre la prevalencia y distribución de las diferentes enfermedades periodontales que afectan a los pacientes pediátricos.

En la clínica odontopediátrica es muy frecuente que en bebés, niños y adolescentes haya una inflamación de las encías, es decir, una gingivitis.

El signo principal de esta enfermedad periodontal es el sangrado al cepillado causado por un acúmulo de placa derivado de una higiene oral deficiente.

Con una correcta instrucción por parte del dentista infantil acerca de las técnicas de higiene dental e interproximal (entre los dientes), el proceso podría ser reversible y no ocasionar problemas en el futuro. Ver nuestro blog sobre las ventajas del uso del flúor en niños.

Referencias:

Boj JR, Catalá M, Mendoza A, Planells P, Cortés O. Odonto Pediatría: Bebés, niños y adolescentes. México DF. Odontología Books, 2019.

Boj JR, Cortés O, González P, Ferreira L. Odontopediatría Clínica. México DF. Odontología Books, 2018.

Boj JR, Cortés O, Hernández M, González P. Odontopediatría: Dudas y Aclaraciones. México DF. Odontología Books, 2019.

Boj JR, Auría B, Cortés O, Stucchi C, González P, Espasa E. Formación clínica en Odontopediatría. Barcelona. Editorial Universidad de Barcelona, 2021.

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