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¿Qué son las caries del biberón: síntomas, causas y tratamiento?

Caries de la infancia temprana
La caries dental en niños es actualmente la enfermedad crónica más frecuente en la infancia con una elevada prevalencia en preescolares españoles. Conoce los principales factores de riesgo.

¿Qué son las caries del biberón: síntomas, causas y tratamiento?

Las caries del biberón de la infancia temprana es actualmente la enfermedad crónica más frecuente en niños pequeños con una elevada prevalencia en preescolares españoles.

La Academia Americana de Odontología Pediátrica define la caries de la infancia temprana (CIT) o de biberón como la presencia de uno o más dientes cariados (cavitados o no), ausentes (debido a caries), o restaurados en la dentición primaria. Es decir, se refiere a niños en edad preescolar, entre el nacimiento y los 71 meses de edad.

Síntomas de las caries de infancia temprana

En cuanto a las caries de la primera infancia, por un lado, cualquier signo de caries en superficies lisas en niños menores de tres años nos indica una CIT severa. En cambio, para aquellos niños de tres a cinco años de edad, nos la indica la caries de una o más superficies y/o si el niño ha perdido ya un diente primario.

¿Cómo saber si mi bebé tiene caries de biberón?

La CIT comienza poco después de la erupción dental, se desarrolla en las superficies dentales lisas, progresa rápidamente y tiene un impacto perjudicial en la dentición. Afecta por lo general a los dientes superiores de leche o primarios.

Tratamientos y cuidados tras detectar caries de biberón

Entre los factores de riesgo asociados están:

  • Tipo y frecuencia de ingesta de hidratos de carbono. Mayor riesgo ante una dieta altamente cariogénica (alto contenido en azúcares libres).
  • El uso prolongado de biberón, con frecuencia constante y con sustancias azucaradas, asociado con la costumbre de dormir al niño con el biberón y no retirarlo una vez se duerme, sumado a la deficiencia en higiene bucal, sobre todo por la noche.
  • La lactancia materna a demanda y prolongada, por sí sola no genera CIT, pero cuando se combina con la ingesta de otros carbohidratos en la dieta y ante ausencia de higiene oral, puede ser altamente cariogénica.
  • Presencia de placa bacteriana.
  • Ausencia de hábitos de higiene bucal.
  • La cantidad y calidad de saliva del niño, sobre todo si se tiene en cuenta que su fluido disminuye durante el sueño, situación que puede dar lugar a un ambiente altamente cariogénico si no se maneja una buena higiene al momento de acostarse.
  • Patrón de erupción-calcificación de los dientes. Un diente recién erupcionado es más vulnerable a la afectación de los ácidos.
  • Las alteraciones estructurales de los tejidos duros del diente, por ejemplo, la hipoplasia del esmalte.
  • Falta de presencia de flúor en el medio oral.
  • Pacientes con discapacidad física y/o mental por la dificultad para realizar una higiene de forma adecuada.
  • Nivel socioeconómico que dificulte el acceso a información y a los productos de higiene necesarios.

¿Cómo eliminar la caries de biberón?

La mejor opción en caso de duda es siempre llevar al bebé a revisiones periódicas a la clínica dental infantil donde el dentista pediátrico especializado en bebés orientará a los padres en todos los aspectos necesarios. De este modo, la salud bucodental de los niños estará adecuadamente monitorizada, además de poder detectar otro tipo de problemas a su debido tiempo. Saber más sobre: frenillo lingual y problemas para amamantar a un bebé.

Referencia:

Protocolo de diagnóstico, pronóstico y prevención de la caries de la primera infancia. SEOP, 2016.

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