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Cognitive behavioural therapy could reduce fear of the dentist

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Research is investigating whether cognitive behavioural therapy could help reduce fear of the dentist in children.

Cognitive behavioural therapy could reduce fear of the dentist

Un estudio británico investigará esta forma de reducir la ansiedad en los más pequeños. Para ello, tratarán psicológicamente a los menores en sus casas intentando evitar recurrir a servicios hospitalarios para recibir sedación o anestesia general para realizar los tratamientos dentales a consecuencia de su temor.

La terapia cognitiva conductual es un ejemplo de una terapia psicológica breve con eficacia comprobada. Se trata de una síntesis entre una terapia de conducta y terapia cognitiva, técnicas de modificación de la conducta y procedimientos de reestructuración cognitivos para así modificar creencias y comportamientos desadaptativos. Los aspectos conductuales incluyen el aprendizaje de técnicas de relajación, realización de mini experimentos y desensibilización sistemática (presentando situaciones variadas e incrementando los niveles de miedo y ansiedad, progresando poco a poco en un ambiente relajado de manera no ansiosa). Por otro lado, la terapia cognitiva está basada ante todo en el análisis del conocimiento del paciente, como pensamientos, creencias e interpretaciones.

Investigadores de la Universidad de Sheffield en Reino Unido han anunciado el inicio de una investigación basada en analizar si la terapia cognitivo-conductual puede ayudar a los niños que tienen miedo a acudir al dentista. Según los autores de este estudio, la ansiedad provocada por este temor les puede producir a medio y largo plazo complicaciones en su salud bucodental.

En el estudio participarán 600 niños de 30 clínicas dentales infantiles de Inglaterra y Gales. La investigadora principal, la profesora de la Facultad de Odontología de la Universidad de Sheffield, afirma que, a consecuencia del miedo al dentista, «la ansiedad es muy común en los niños y puede provocar una mala salud bucal con más caries y extracciones de piezas dentales».

En este sentido, añade que tradicionalmente los dentistas generales han derivado a los niños con ansiedad dental al Odontopediatra, el cual tratará de evitar la necesidad de sedación profunda o anestesia general.

De este modo, Zoe Marshman y su equipo investigarán la terapia cognitivo-conductual con recursos especialmente diseñados para comprender por qué el niño está ansioso y brindar a los dentistas información y opciones sobre los procedimientos que deben adoptar para paliar este problema. Los odontopediatras o dentistas infantiles están formados y preparados para empelar diferentes estrategias en el abordaje del paciente pediátrico con miedo o ansiedad, ya que entre las técnicas de guía conductual más empleadas en Odontopediatría también se encuentra la técnica cognitivo-conductual en la consulta odontopediátrica, que es la que se analiza en el estudio.

Referencias:

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